Choose language:
head image

"Naar het binnenland"

De afgelopen weken heb ik onze kantoren in het binnenland bezocht. Ik was benieuwd wat ik daar zou aantreffen, aangezien de laatste keer 25 jaar geleden is. Om daar te komen moet je de bergen in, naar ruim 2000 meter. Er is veel veranderd; zo duurt het veel langer dan vroeger voordat je de stad uit bent. Bujumbura is flink gegroeid...

Op de weg omhoog kom je nog steeds fietsers tegen die zich als een kamikaze piloot naar beneden storten met grote zakken houtskool of reusachtige trossen bananen op de bagagedrager. Vergelijk het maar met een afdaling van de Alpe d’Huez met 50 kilo achterop. En dat alles zonder remmen, daarvoor gebruiken ze hun linkervoet. De plastic slipper is aan de onderkant dan ook met een flink stuk hout bekleed om snelle slijtage en al te warme voeten te voorkomen. De fietsers laten zich omhoog trekken door vrachtwagens; de chauffeurs rekenen 10 à 20 eurocent voor een lift. Soms zie je hele trossen fietsers achter vrachtwagens hangen.

Eenmaal boven zie ik het bekende landschap: veel golvende heuvels in alle kleuren groen, intensief bebouwd met bananen, bonen, manioc, mais, maar ook met exportproducten als koffie en thee.

Muyinga - onze eerste stop - was vroeger een slaperig dorp maar is nu een bruisend stadje. Richting de grens met Tanzania heb ik tevens een “vredesdorp” bezocht. Ik heb daar met de bewoners gepraat over hun psychosociale problemen en mogelijke oplossingen daarvoor. Landbouwproblemen, gebrek aan (goede) grond en slechte gezondheidszorgvoorzieningen zijn verreweg het belangrijkst.

Makamba - de laatste stop - was toen niet meer dan een markt, een paar winkels en wat administratieve gebouwtjes. Als je vroeger naar Makamba ging, moest je daar een hele dag voor uittrekken maar nu zijn de wegen geasfalteerd. Moest je toen je eigen eten meenemen dat je ‘s avonds bij de paters op de missiepost kon opeten, nu is het een stadje met restaurants en hotels. De klandizie bestaat voornamelijk uit ontwikkelingswerkers. Wij hadden zelf een hotel afgehuurd voor een training van onze “community mobilizers” (12 fte).

Enerzijds is er dus wel ontwikkeling, maar anderzijds leeft het overgrote deel van de bevolking nog steeds verspreid over de heuvels en moeten ze van minder dan de 1 euro per dag die ze in de landbouw verdienen rond zien te komen. Wat je nu niet meer ziet zijn sw mensen met prachtige manden van traditioneel vlechtwerk. Dat hele ambacht is weggevaagd. Iedereen loopt met plastic Chinese mandjes en tasjes in de meest schreeuwende kleuren. Zelf heb ik ook boodschappen gedaan bij de Chinees; al mijn bestek, servies, kleerhangers, douchemat, waterkoker en stekkerdozen heb ik daar vandaan gehaald. Spotgoedkoop allemaal, maar niet van al te beste kwaliteit. Maar mijn huis is ingericht!

Ook de aansluiting van elektriciteit en water is geregeld. Ik moest eerst nog wel een schuld voldoen van 8200 Fr. Bu. (4,5 euro) die nog open stond uit... 1988!!! Dus als iemand ooit nog beweert dat administraties in Afrika een puinhoop zijn…!? Gelukkig hoefde ik geen rente te betalen, anders was het nog aardig opgelopen. 

De volgende keer zal ik weer wat meer op de inhoudelijke kant van het werk ingaan, zoals de activiteiten op het gebied van microverzekeren en de bijdrage van Achmea daaraan.

Ik heb heel veel positieve reacties ontvangen op mijn eerste blog. Daarnaast ook een aantal vragen. Bijvoorbeeld over tovenarij. Een vraag die uiterst relevant is voor onze psychosociale activiteiten. Veel van de symptomen worden in relatie met geesten en tovenarij gebracht. Graag schrijf ik daar in één van de volgende blogs over. 


Wim Overbeeke – Country Director Burundi bij HealthNet TPO

Achtergrond - Wim studeerde Internationale Betrekkingen en Economie (Vrije Universiteit) en voordat hij bij HealthNet TPO kwam, heeft hij gewerkt voor Achmea (Sociale Zekerheid, Vitale, Syntrus en Grootzakelijke klanten), het UWV, DGIS (Burundi) en de ILO (Burundi en Benin) en het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Op dit moment is Wim door Achmea uitgeleend aan HealthNet TPO in Bujumbura om het lokale kantoor te managen, nieuwe (verzekerings)projecten op te zetten, DCR voor te zitten en HealthNet TPO te representeren in de DCR stuurgroep.

 


HealthNet TPO| Lizzy Ansinghstraat 163|1072 RG| Amsterdam|The Netherlands| T: +31 20 620 00 05| E:
facebook twitter linkedin youtube
CBF keur voor goede doelen
CBF keur voor goede doelen