Choose language:

Ik ben altijd op zoek naar positieve verhalen

25 augustus 2015 - door Bruno Bierrenbach Feder - Ik ben een fotojournalist uit Brazilië en altijd op zoek naar positieve verhalen. Er is vaak een heleboel stigma rond dit gebied van de wereld, en de verhalen uit Zuid Soedan zijn vaak negatief. Echter, ongeacht alle uitdagingen waarmee Oost-Afrikaanse landen geconfronteerd worden, is de bevolking over het algemeen zeer gastvrij en hartverwarmend. Eerder werkte ik in Juba waar ik vluchtelingen uit de staat Jonglei ontmoette (IDP=internally displaced people) die in het Lologo IDP kamp ondergebracht waren. Ik werd geraakt door hun verhalen, door alles wat ze doormaakten en de leefomstandigheden waarin ze leefden.

Toen werd mij de mogelijkheid geboden om een psychosociaal ondersteuningsproject van HealthNet te bezoeken dat onder het Nederlandse Joint Response plaatsvindt in Zuid Soedan; een interessante uitdaging. Ik mocht een evaluatie meemaken in Bor. Ik kende Bor vanwege de verschrikkelijke verhalen over wreedheden en schendingen van de mensenrechten. Ik kende Bor ook als het epicentrum van de tweede civiele Soedanese oorlog in 1983, de plaats waar Zuid-Soedan’s bevrijdingsbeweging SPML / SPLA ontstond en waar in 1991 een bloedbad plaatsvond: 20.000 mensen werden gedood. Tijdens de crisis in december 2013 vond in de stad een andere strijd plaats; de meeste mensen vluchtten om bescherming en veiligheid te zoeken in de kampen in Mingkaman.

Bij aankomst op de luchthaven werden we verwelkomd door een Oxfam medewerker, een van de Joint Response partners. We verbleven de dagen daarna op hun compound en ontvingen alle steun die we nodig hadden, dit maakte ons verblijf zeer aangenaam. De bijeenkomsten voor de evaluatie werden geregeld met de steun van gezamenlijke partner Save the Children en in samenwerking met lokale autoriteiten en lokaal gevestigde internationale NGO’s (=niet-gouvernementele organisaties).

Het was moeilijk om de eisen van de lokale bevolking te kunnen bevatten. De mensen hebben zo veel meegemaakt in hun leven. Ik ben afkomstig uit Brazilië, een land zonder oorlog; voor mij is hun geschiedenis bijna onvoorstelbaar. De meesten van hen hadden dezelfde ervaringen: de oorlog heeft hun leven verwoest. Verder werd extreme armoede, hoge mate van stress, ontvoerde kinderen en scheidingen van families genoemd. Ook gebrek aan banen die leidden tot ‘coping-mechanismen’ zoals alcoholgebruik, soms leidend tot gender gerelateerd geweld en schending van de rechten van het kind: een hopeloze situatie dus.

Met mijn eigen project, Cross Geographic probeer ik bewustwording te vergroten bij minder bedeelde gemeenschappen in Oeganda. Ik doe al het werk zelf en financier mijn werk met de opbrengst van mijn fotografie. Tegen het einde van de evaluatie in Bor verdween het moedeloze gevoel en ontstond er ruimte en een gevoel van hoop. Ik leerde over andere positieve ‘coping-mechanismen’ binnen de Bor gemeenschap: Na de laatste crisis gingen mensen uit zichzelf vrienden, buren en familie steunen en meer dan ooit tevoren elkaar helpen. Degenen die alles verloren, kregen eten wanneer nodig of vee om te melken. Mensen werkten samen als teams om hun kinderen en land te beschermen, terwijl de oudsten en leden van de kerk getroffen mensen begeleiden. Ik was getuige van het werk van de NGO medewerkers; het was zeer geruststellend om te zien hoe zij samen werken. Lokale overheden en humanitaire organisaties vormden een keten van het goede dat mensen hoop op een betere toekomst brengt. Het was een voorrecht om tijdens deze evaluatie met HealthNet te werken. Ik ben ervan overtuigd dat er goede dingen zullen ontstaan en ik kan niet wachten om naar Bor terug te gaan om de successen te documenteren van deze prachtige missie die comfort en psychosociale ondersteuning biedt aan degenen die het nodig hebben. 


 


HealthNet TPO| Lizzy Ansinghstraat 163|1072 RG| Amsterdam|The Netherlands| T: +31 20 620 00 05| E:
facebook twitter linkedin youtube
CBF keur voor goede doelen
CBF keur voor goede doelen