Choose language:

Interview met Caitlin Cockcroft in Zuid Soedan

Mijn naam is Caitlin Cockcroft. Ik werk voor HealthNet als Psychosociale Project Coördinator in Zuid-Sudan. Ik kom uit het Groot-Brittannië en heb Psychologie gestudeerd. Ik heb voor zowel nationale als internationale organisaties in Zuid-Soedan op het gebied van communicatie gewerkt.

Wat is je professionele achtergrond?

Ik had mijn eigen bedrijf waarin ik polymeer klei modellen maakte die ik online en op nationale evenementen in Groot-Brittannië verkocht. Ik studeerde Psychologie en tijdens mijn derde jaar werkte ik in een psychiatrisch ziekenhuis in Zuid-Wales. Ik werkte met mensen die psychische stoornissen zoals angst, depressie, schizofrenie en suïcidale gedachten hadden. Ik werkte op de beveiligde afdeling, met mensen die een misdaad hadden begaan; zij werden veroordeeld met een geestelijke gezondheid diagnose en werden vastgehouden in het ziekenhuis in plaats van in een gevangenis. Ook werkte ik met patiënten met ernstige aandoeningen en met mensen die in de omgeving woonden, maar continue zorg nodig hadden. Na mijn studie startte ik als trainee bij Save the Children; ik werkte een half jaar in Cardiff en Londen. Daarna ging ik naar Zuid-Soedan, waar ik in het hele land als Information & Communications trainee rondreisde. Vervolgens werkte ik in een vergelijkbare rol bij een nationale NGO in Juba. Na deze posities solliciteerde ik bij HealthNet voor de functie Psychosociale Project Coordinator.

Wanneer kwam je voor het eerst in Zuid-Soedan en wat is je indruk van dit land en van de mensen?

In mei 2014 begon ik te werken in Zuid-Sudan. Wat een cultuurschok! Het was het eerste Afrikaanse land dat ik bezocht (met uitzondering van Kenia waar ik een twee weken durende training volgde voordat ik naar Zuid-Soedan ging); het was mijn eerste baan in Zuid-Soedan, een land dat als een van de meest onderontwikkelde landen in de wereld wordt beschouwd. In Groot-Brittannië is alles relatief gemakkelijk, ongecompliceerd en systematisch daarom was het een enorme uitdaging voor mij om me aan de manier van leven in Zuid-Soedan aan te passen, zowel persoonlijk als professioneel. Ik werd verliefd op het land. De mensen zijn zeer gastvrij en open, altijd in voor een praatje. Zij verwelkomen je in hun huis en openen hun hart.

Wanneer ben je begonnen met het werken voor HealthNet?

In juni 2015 ben ik begonnen bij HealthNet. De baan klonk heel interessant. Ik reis naar delen van Zuid-Soedan waar ik nog niet eerder ben geweest. Ik ben heel enthousiast en gepassioneerd over deze functie.

Kun je het project waaraan je werkt en een werkdag omschrijven?

Ik werk aan een geestelijke gezondheid en psychosociaal project in Bor County (Jonglei Staat), Wau en Jur River Provincies (Western Bahr el Ghazal) en Aweil North County (Northern Bahr el Ghazal). Het project zelf is gericht om het lijden te verlichten. van mensen die getroffen zijn door het conflict van 2013 Meer dan 1,5 miljoen mensen zijn ontheemd als gevolg van het conflict. Velen van hen vluchtten naar andere provincies of naar de buurlanden. De activiteiten die we op deze locaties verrichten zijn:

  • psychologische eerste hulp in de eerste fase nadat iemand is getroffen door een trauma;

  

  • case management voor mensen die voor een langere termijn holistische ondersteuning en follow-up nodig hebben;

     

  • steungroepen van gelijkgestemden voor een gemeenschap die specifieke problemen hebben waarover ze willen praten zoals huiselijk geweld of alcoholisme;

     

  • recreatieve activiteiten en sociale vaardigheden voor kinderen die werden gescheiden van hun ouders of verzorgers;

     

  • verschillende activiteiten van andere organisaties in kaart brengen, zodat we een duidelijk systeem kunnen opstellen waar we mensen naar kunnen doorverwijzen;

     

  • bewustwording van psychosociale problemen in de verschillende gemeenschappen;

     

  • training en capaciteitsopbouw van onze medewerkers, maar ook medewerkers van nationale organisaties en vrijwilligers van de lokale gemeenschappen over hoe om te gaan met psychische en psychosociale problemen.

     

Het idee is het algemene welzijn van gemeenschappen te verbeteren door middel van activiteiten die door community-based psychosociale netwerken en door nationale medewerkers en leden van de gemeenschap worden uitgevoerd.

 

Is er vooruitgang als gevolg van dit project? Zo ja, kun je beschrijven hoe?

Het project is in volle gang en we beginnen de positieve effecten van de activiteiten in de gemeenschappen te zien. De psychosociale werknemers in deze gemeenschappen zijn bijna dagelijks in gesprek met groepen of individuen. In de gesprekken worden problemen en hoe daarmee om te gaan met hen besproken. Er worden plannen over de toekomstige activiteiten gemaakt. Uitdagingen ter verbetering en ondersteuning van de gemeenschappen om zichzelf te helpen worden vastgelegd. Vandaag bijvoorbeeld had ik een afspraak met één van onze psychosociale medewerkers die onlangs betrokken was bij een situatie waarin een vrouw zelfmoord had geprobeerd te plegen. Deze persoon had een hoop stress en trauma ervaren tijdens en na het conflict, zij was gevlucht en gescheiden van haar familie, gevolgd door huiselijk geweld en misbruik. Zodra de psychosociale medewerkers in staat waren om deze vrouw in de gemeenschap via het opgerichte netwerk te ontmoeten, waren ze in staat om haar te helpen. Nu wordt er binnen de gemeenschap op haar gelet en wordt er voor haar gezorgd. Een man die haar goed kent vertelde ons dat hij, vanwege de psychosociale werknemers, nu weer in staat is om te slapen omdat zijn geliefde nu de steun krijgt die zij nodig heeft. Voor mij zijn dit de positieve veranderingen die in de gemeenschappen plaatsvinden.

Is er nog iets dat je met ons wilt delen?

Ik denk dat het belangrijk is dat men zich bewust is van de gevolgen van oorlog, de gevolgen voor individuen, families en gemeenschappen in Zuid-Soedan. In het huidige wereldnieuws is het niet moeilijk te begrijpen waarom men zich niet bezighoudt met verschillende conflicten en de gevolgen ervan, want het is bijna onbegrijpelijk wat mensen in een aantal van deze landen dagelijks meemaken. Zuid-Sudan verkeerd in een chronische noodsituatie. Het is onderontwikkeld met een beperkte infrastructuur en systemen. Zelfs de meest elementaire activiteiten, zoals reizen, of het kopen van producten, of communicatie, zaken die wij elke minuut van elke dag voor lief nemen zijn hier op een frustrerende manier onmogelijk. Het team waar ik mee werk is geweldig; zij hebben vaak de meest onvoorstelbare situaties in hun leven meegemaakt, maar toch komen zij elke dag opnieuw naar hun werk gepassioneerd en vastberaden om hun land te verbeteren. Mensen hebben hier zo veel nodig, ze hebben honger, zijn ondervoed, hebben gebrek aan schoon water, gebrek aan levensonderhoud, ze zijn gevlucht; noem maar op; zij hebben het meegemaakt. Ik hoop dat door het werk van HealthNet wij in staat zijn om enige troost te bieden aan deze mensen door hen te laten weten dat wij bereid en in staat zijn om naar hen te luisteren.

Volg Caitlin op Twitter @CaitlinSCcomms

 


 


HealthNet TPO| Lizzy Ansinghstraat 163|1072 RG| Amsterdam|The Netherlands| T: +31 20 620 00 05| E:
facebook twitter linkedin youtube
CBF keur voor goede doelen
CBF keur voor goede doelen