Cataract-chirurgie herstelde meer dan alleen mijn zicht

 

In Afghanistan zijn bijna 600.000 duizend mensen blind en 1,5 miljoen mensen zijn slechtziend. 60% van de blindheid in het land komt door staar.

Hoewel cataract kan worden behandeld met een eenvoudige chirurgische ingreep van 20 minuten, kan in Afghanistan 92,5% van de patiënten met cataract vanwege de kosten en de toegankelijkheid van de operatie deze niet ondergaan om hun gezichtsvermogen te redden.

Sara is een 22-jarige aspirant-kleermaker uit Afghanistan. Ze woont samen met haar broer en schoonzus in de provincie Nimroz. Twee jaar geleden, toen ze pas 20 jaar oud was, verloor Sara haar gezichtsvermogen na het ontwikkelen van staar in haar beide ogen. Vanwege haar blindheid moest ze stoppen met werken en kon ze geen dagelijkse bezigheden uitvoeren zonder speciale hulp te hebben. Haar blindheid ontstond vlak voor de geboorte van haar eerste neefje. Sara kon zijn gezicht niet zien en was verdrietig om haar zicht toen ze hem hoorde huilen en hem vasthield. Ze kon geen beroep doen de zorg doen die ze voor haar ogen nodig had, omdat haar familie de medische kosten niet kon betalen. Sara bereidde zich voor op een leven zonder zich en raakte hierdoor depressief.  

Gelukkig hoorde Sara over het HealthNet TPO en de Fred Hollows Foundation eye outreach camp dat patiënten gratis oogtesten en behandelingen biedt. Nadat ze door een oogarts was onderzocht, kon Sara haar oren nauwelijks geloven toen de artsen haar vertelden dat ze haar gezichtsvermogen konden herstellen.

Ze hoefde niet lang te wachten. De dokter voerde een operatie uit om haar cataract onmiddellijk te behandelen en net na 20 minuten was haar zicht hersteld na twee jaar in duisternis te hebben geleefd.

Sara raakte overweldigd werd door emoties en kon haar tranen niet bedwingen toen ze voor het eerst het gezicht van haar neefje zag.

De psychologische en economische gevolgen van het herstel van Sara's gezichtsvermogen waren enorm. Ze kan nu haar carrière als kleermaker voortzetten en haar dagelijkse bezigheden uitvoeren zonder speciale hulp van andere mensen.

Haar broer beschrijft hoe zijn zus depressief was sinds ze blind werd, maar nu is ze stressvrij en voelt ze zich niet meer depressief en als herboren.

Sara spreekt haar dank uit aan de HealthNet TPO-oogzorgmedewerkers voor het redden van haar gezichtsvermogen en haar te helpen om een ​​nieuw leven te beginnen.

Sara is slechts een van de meer dan 6500 mensen die een staaroperatie hebben ondergaan als onderdeel van het oogzorgsysteemintegratieproject dat in 9 provincies in heel Afghanistan werd uitgevoerd.

Het project was in samenwerking met The Fred Hollows Foundation, het Ministerie van Volksgezondheid en Kabul Medical University Eye Hospital. Sinds de start van het project in 2016 zijn de ogen van meer dan 336.500 mensen gescreend, zijn 4666 brillen uitgedeeld en zijn meer dan 500 mensen getraind in oogzorg.